チュニスのメディナ(チュニジア)

チュニス・ブルキバ通り~フランス門~メディナ~グランドモスク~カスバ広場~保存協会

2011年1月、飛び込んできたニュースにびっくりした。チュニジアの首都チュニスを中心とした民主化を求める市民の大規模デモなどで、ついに23年間独裁政治を続けていたベンアリ大統領が国外逃亡した。
いわゆる「ジャスミン革命」でその後の「アラブの春」の発端となった。突然のニュースに、妻が現地在住の友人と連絡を取ったが、むしろ事態を歓迎している様子だった。
その2カ月前の2010年11月、行ってみた。街は平穏だったので、突然の政変には驚かされた。

ジャスミン革命2カ月前のチュニス

チュニス都心部の大通り、ブルギバ通りに面したホテルで友人のカウターさんと待ち合わせた。案内してくれたのが、メディナを呼ばれる旧市街地。イスラムの都市の多くには、こうしたメディナが残っており、さまざな物を売る小さな店がびっしりと連なるスーク(市場)が主になっている。
「迷ったら分からなくなるから、離れないでね」とカウターさん。メディナの入り口、かつてはそこまで海だったというフランス門から路地に入った。モロッコの迷宮都市のような規模ではないというが、曲がりくねった小さな路地が多く、十分迷いそうだ。

 


のっけから、日本語で声を掛けられる。「コニチワ」「ドウイタマシテ」「オオキニ」などあいさつ系や、間違って「ニーハオ」とか、値段の連呼のほか、なぜか「ナカタ」。2002年サッカーW杯予選リーグで日本に敗れたチュニジア。その時に覚えたのだろうか、まだ記憶に残っているらしい。どう返事したものか。
いきなり「サラバジャ」と言われたので「サラバジャ」と笑って返した。路地には土産や日用品、食べ物を売る店が軒を連ねる。

入り口付近には観光客目当ての雑多な土産物店が多いが、売り物によって店がある程度固まっているのが特徴といい、帽子店ばかり、クツ店ばかりなどという一角も。値段を比較するには便利ではある。
カウターさんの説明を聞きながら人込みの中を進んだが「ここは見た方がいいわよ」とカウターさんが妻を引き止めたのが、金製品の店が建ち並ぶ一角。2人であれこれ品評会をしていたようだが、面倒なことにならないように少し離れていた。

住んでいる人の名前がついた路地

少し横道にはいると、喧噪がウソのように静かになる。小さなモスクがあったり、バイオリンの絵が描いてあるドアは音楽教室だったり。ただ、普通の民家もたくさんあるので、むやみにのぞくのはやめた方がいい。

 

カウターさんも元々メディナに住んでいて、実家の名前がついた路地がいまでも残っている。このメディナ、イスラム圏に組み込まれた7世紀から建設が始まり、15世紀には今の形になったという。独特のチュニジアン・ブルーに塗られた扉も目に付く。

「ここに入りましょう」と連れて行ってくれたのが、9世紀にできたグランドモスク。普通はイスラム教徒しか入れないそうだが、入り口にいた人とカウターさんが話して、のぞかせてくれた。

広い中庭が印象的で、外壁の一角に四角いミナレット。これは、スークの路地からも見え隠れしている。たぶん、ランドマーク的な塔なだろう。

近くにシディ・ヨセフ・モスクがあり、こちらは八角形のミナレットが立っている。姿としてはこちらの方が美しい。

迷ったときはミナレットを探せ

迷路のようなメディナの中で、ミナレットが見えると方向が分かり、ほっとする。狭い空だが、わずかしか見えなくても格好の目標になってくれるので、高い建物は覚えておこう。
メディナを東から西に突き抜けて、いったんカスバ広場へ出て休憩後、メディナの北側へ入った。閑静な住宅街で、歴史的建造物が点在している。
19世紀に建てられたハエルディン宮殿の前を通り、18世紀の提督ラスラムの邸宅(ダール)へ。タイルで飾られたり、漆喰の彫刻を施した壁が見事に残されている。

ここにはメディナ保存協会が置かれていて、街の修復の様子のパネルが展示されている。別棟には喫茶室もあり、甘いミントティーでひと息ついた。古い町だけに、景観を損なわない修復を常に行っている。

メディナは東西700メートル、南北1キロほどのだ円形の街だが、道が入り組んでいるので、けっこう歩いた感じがする。

緑色のきれいなドームを持つモスクも、路地のの一角にどっしりと構えている。こうしたきれいな建物が所々にあるので歩いていても飽きない。

「日没までに出ないと、真っ暗になる」。多くの路地に街灯はないという。腰を上げると、夕暮れの中を急ぎ足でフランス門に戻った。

逃亡した大統領を祝っていた街

フランス門から続くブルギバ通りを含め、国旗の小旗がいたるところに飾られていた。実はベンアリ大統領の政権23周年を祝う飾り付けだった。「お祝いですね」と言ったら「もう長いだけ」と、ちょっと顔をしかめたカウターさんの微妙な言い回し。今思えば、それが市民の感覚だったのかもしれない。


その後、チュニジアはどうなっているだろうか。メディナの喧騒はたぶん変わらないだろうが。

1979年登録

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